Food assistance cutbacks affect the U.P.

Bridge CardStruggling families across the Upper Peninsula will suffer a blow Friday when a temporary increase in food stamp benefits ends.

The increase was part of the federal economic stimulus plan passed in 2009. Funding for that increase ends this week.

The state says an average family of four will see a decrease of $36 a month (http://www.michigan.gov/documents/dhs/FAP_Recipients_435552_7.pdf.  As of November 1, recipients can find out the new benefit amount by calling (888) 678-8914 on their normal monthly loading date.

Funding for the Supplemental Nutrition Assistance Program (food stamps) in Michigan will drop by $183 million in the next year, according to the Michigan League for Public Policy. In the U.P., that effect is estimated at:

COUNTY                                                Number affected                     SNAP dollar loss

ALGER                                                   1,107                                         $115,596

BARAGA                                                1,348                                         $140,762

CHIPPEWA                                           5,461                                         $570,253

DELTA                                                   6,009                                        $627,476

DICKINSON                                         3,476                                         $362,973

GOGEBIC                                             2,906                                         $303,452

HOUGHTON                                        4,608                                         $481,180

IRON                                                      1,934                                         $201,954

KEWEENAW                                           266                                          $ 27,776

LUCE                                                        925                                          $ 96,591

MACKINAC                                           1,335                                         $139,404

MARQUETTE                                       8,052                                        $840,812

MENOMINEE                                       3,039                                        $317,341

ONTONAGON                                        980                                          $102,334

SCHOOLCRAFT                                   1,376                                          $143,686